如何成为一位优秀的创业CEO(上)

编者按:本文来自Ryan Allis,是一位来自旧金山的创业者和投资人。在2003年创立了iContact,并任CEO。

做创业公司的 CEO 可以说是世界上最有挑战性的事情之一。你得让客户喜欢你的产品,得组建团队,还要想办法从客户、合作者和投资者那里拿到资金;并且要指导整个工作流程的优化。

在我看来,要扮演好创业公司CEO这个角色,最重要的有三点:

1、你所做的产品一定要能解决客户某个实际的需求(然后说服客户为它买单)。
2、要确保用户和客户对你的产品有着十分积极的情感体验。
3、组建一个强大的团队来开发产品。

没错,你现在正忙着公司的组建、忙着给公司选址、培养企业文化、招第一批员工、去银行开户、网站上线、找首轮投资,甚至是清理垃圾等等。在公司的初始阶段,CEO 对于你来说并不是 Chief Executive Officer 首席执行官,而是 Chief Everything Officer 首席打杂官了。

但是如果你的产品不够有价值,或者是你不能说服别人来购买你的产品以达到互惠双赢,那么以上你所在忙的各种杂事也都失去了意义。在创业初期,最关键的是要确定产品的价值定位,也就是说你的产品会给别人带来什么样的价值。一旦你能够将产品的核心价值定位与市场需求对接,那么接下来要做的就容易多了。

以下是我在iContact学到的关于如何做好创业公司 CEO 的一些经验。

在你招到员工之前

决定初始股权分配

最开始创业的时候,你需要决定每个人在公司占有的股份。在归档公司文件的时候你就得把公司的初始所有权确定下来。如果没有别人,那么你理所当然地占有了公司 100% 的股份。如果有其他人介入的话,你得协商一下什么样的分配比例能够让你和他们都接受。

公司组建时,要决定谁占有多少股份,有以下几点可以考虑:

1、一旦公司建立起来,每个人在其中属于什么角色?
2、接下来每个人将会投入多少工夫?
3、公司创建时每个人投入了多少资金?
4、每个人有多少商业和创业经验?
5、会有人把现有知识产权贡献给这个新的公司吗?

如果涉及到多个主体,最好是在几年之后再决定股权的分配,这样就能防止 6 个月后他们可能会带着他们的所有股份一走了之。最常见的股权分配时间是在公司创办 4 年之后,在头一年如果离开的话什么也得不到,第二年离开的话能得到 25%,第三年离开的话能得到 50%,诸如此类。就我自己的观点而言,我更愿意把头一年的时间缩短到 3 个月,但是分配股权的时间延长到 6 年,这样就可以用更低的现时公平市值来分配股权,而不是等到 4 年之后用更高的价格再次分配资金了。

如果你是和一个有经验的创业者或工程师合作,他们有过多次的成功经验,拥有广泛的人脉资源,并且会把自身的大笔资金投入到新公司,也愿意与你一起冒着风险全职工作,那么你就要考虑给他更多的股份了。这与你跟一个新手合作是不一样的,后者并无多少商业经验,也只会每周拿出 20 小时来工作。

我建议不要把一个公司的股份 5-5 分成,因为这样将会造成双方的僵持。某一方拥有 50% 以上的股份会有利于公司决策的制定。而这一方到底应该是谁,尚待协商。需要的话,你可以请律师通过股东投票的差异来决定股权的分配,而不是从经济利益上分出不同类型的股票。

注册公司

注册公司非常重要,你将在这几个方面获益:

1、你会更谨慎的考虑公司前景、供应商、潜在员工和潜在的投资者。
2、你能去银行开一个企业账户,为公司建立信用。
3、你可以避免一些个人责任。
4、税收更少。作为个人的话你要为你所有的收入交税,而以企业的身份的话,你只需要为净利润交税就好了。

你可以通过当地的律师事务所注册公司(大概需要 2000 美金)或者是用类似于 incorporate.com、legalzoom.com 的服务器在网上注册公司,这大概需要 350 美金。

对于很多想要筹集外部投资的公司而言,通常情况下是在特拉华州注册一家 C 类公司,因为特拉华州的法律使得当地无论是商业环境还是投资者氛围都是相当友好。如果你不是在你的公司所在地注册,你得为注册机构每年额外支付 150 美元。我建议可以咨询一下律师再来决定是成立有限责任公司,还是 S 类或 C 类公司,决定你的公司最好注册在什么地点。

尽可能的减少开支

比起开发产品或服务,你更急切的可能是资金。我强烈建议筹集到可供第一代产品或服务面市的资金足矣。要学会变得灵活一些,发放公司的所有权,以激励早期员工能够积极工作,或者是保证在法律、账务方面的要紧事务能办的更稳妥;也可以请求延期付钱,这样就可以在有能力的时候偿还。尽量减少开支,直到你的月收入开始增长。如果实在是需要钱的话,你可以做一些合同咨询的兼职工作赚钱。

如果你需要一些关键的配套技术,不要去付钱招人来做,你可以找一个商业合作伙伴,他将可以获得公司部分股份,但股份多少会随着时日推移逐渐授予,他还愿意在日后拿很少的薪水。

如果你在做软件开发,你可以去 elance.com,odesk.com,guru.com 或者 smartwork.com 这些网站,找那些愿意低价合作开发软件的人。

当 Aaron 和我 2002 年开始在 iContact 工作的时候,我们三年都没有领工资,直到 2005 年我们拿到 100 万美元的年薪。我们就是靠着减少公司和个人开支、兼职做点咨询工作来维系生存的。第一年夏天我搬到办公室住,拉面成了我的家常便饭,因为只有这样才能保证每个月的消费控制在 1000 美元以下,除此之外我们别无选择。


如果你是一个有经验的创业者,曾经以多于 2500 万美元的价格将公司转手,那么为你的新公司筹集资金就简单的多了。但是你得意识到,有时候拥有资金并不见得是件好事,因为这样你就没有很大的压力去让客户购买你的产品。如果你是一个创业新手,筹集外部资金会特别困难,除非你能证明你的东西卖的出去。举债融资也是不靠谱的,除非你的公司能够每月盈利,或者你的个人或公司财产能保证还清贷款。

明白创业者的角色

我从小在佛罗里达长大,对创业和商业并不是很了解,但我在十六七岁的时候就开始进入公司工作,在 18 岁创办了 iContact,那时候我才发现了一个新的世界。实际上,有一个充满无限生机和财富的领地在等着你去发掘。这个世界对你敞开着大门,但首先,你需要确认它是存在的,然后你才能努力为别人创造价值。

创业让你有很多方式去积累财富。你可以拿年薪、有利润分成(红利),也可以通过在类似于 Second Market 的私募市场上卖掉公司股份,或者通过 IPO 公开售卖。成功的创业者能建立强大的团队,能为众多的客户带来巨大的价值,他也能够因为改变一个行业带来千万乃至几亿美元的收入。

创业者的角色就是要把必需的人员和资源整合起来,建立自己的产品和公司。创业者要主动性高,执行力强,能有效收集反馈信息,能承受高压的工作,坚忍不拔。创业者也要有决断力、勇气,和应对挫折的能力。创业者通常比较富于创造力,学习能力强,意志顽强;能先苦后甜,有达成目标的内在动力,能够制定计划、建立团队并激励和领导员工,能优化工作进程。

类似“我只需要25万美元的创业启动资金”的抱怨言语

有些创业新人会说:“我只要 25 万美元启动资金,只要我一筹到这个钱,我就能立马起步”,每次听到这个我都会为他们感到担忧。他们可能会花掉接下来九个月的时间去筹钱,最终仅仅发现这一切都不可行。当然有一点例外,除非他们家里有人特别有钱,而且还愿意下大赌注。

不要想着筹完 25 万美元再启动创业,要试着先从自己和亲近的朋友那里筹到 1 万美元,你就可以展开行动了:

1、注册公司。
2、说服别人以低廉的收入为你工作(日后可能获得股份分成和额外的薪资)。
3、做出有市场的产品或者服务。
4、销售。
5、用你赚到的钱进一步改善产品。
6、你一旦每个月能赚到 15000 美元,就可以去找一些种子资金来扩大产品规模了。

辨别出空谈者和实干家

要做到每个月通过销售赚到 15000 美元,大概需要一年或者更长的时间,这没关系。在没有外部资金的情况下自主盈利确实是件很难的事情,这都是意料之中。上百万的人都有好的商业点子,但是只有 2-3% 的人能把这些点子转化成人们会一而再的付费购买的东西。

这就需要你去辨别空谈者和实干家。大多数的人都只会空谈。投资者明白,相比起那些只有商业点子、还等着投钱才能启动的创业者,懂得如何白手起家做产品(或者是解决某种需求的方案)的创业者的投资回报率更大。前者要学会变聪明一点,要知道怎样群策群力做出客户愿意买单的初始产品,或者至少是能证明有市场需求的产品模型。

从0到1

“从 0 到 1”的行动不能仅仅是纸上谈兵。这才是创业者施展工夫的时候,从选址、人员、资金等各方面的资源整合,到做出比投入价值更高的产品、并向市场销售。

假如你已经做到连续月收入 15000 美元以上,要筹到资金就变得容易多了。不要一直等着和投资者建立关系,要在你跟他们要钱之前就能自主盈利。这样你会得到更多的投资,也能防止控制权和所有权的过多流失。像 Instagram 那样能在没有盈利的情况下还可以卖到十亿美元是非常少见的,而且很不幸的是这反而成了很多公司的模范,促使他们在无法挣钱的产品上投入时间和精力。

我的意思不是说你要在盈利之前拒绝外部投资,我是指,在大多数情况下,作为创业新手,如果你还没有竭尽全力去为你的事业打拼,那你在盈利之前很难拿到投资。

着手创办一个真正的公司,有乐意买单的客户,有一路见涨的收入,会比做一个没有盈利模式的 app 要好的多,你更能入大于出,让公司走的更远。持续的资金流为你赢得了时间,避免了不必要的精力浪费。时间对于企业来说非常重要,而更重要的是资金流。正如人们所说,现金流为王。

未完待续......


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